15 de fev de 2016

Santo Arnoldo Janssen, um santo missionário

Arnald Janssen nasceu no dia 5 de Novembro de 1837 em Goch, uma pequena cidade da Alemanha. Era o segundo de 10 filhos e os pais incutiram nele uma grande dedicação ao trabalho e uma profunda religiosidade,. Um dos hábitos diários da família era rezar o rosário à noite, após o jantar.

Foi ordenado sacerdote a 15 de Agosto de 1861 pela Diocese de Münster e foi destinado a trabalhar numa escola secundária em Bocholt, onde se distinguiu como um professor exigente mas justo. Nesta escola permaneceu por 12 anos. Em virtude da sua profunda devoção ao Sagrado Coração de Jesus, foi nomeado Diretor Diocesano do Apostolado da Oração. 

Ele foi um homem consciente das necessidades espirituais de outros povos, para além dos limites da sua diocese e preocupou-se pela Missão Universal da Igreja. Decidiu dedicar a sua vida despertando a Igreja da Alemanha para as suas responsabilidades missionárias. Com tal propósito, ele resignou do seu lugar de professor e, logo em seguida, fundou o «Mensageiro do Sagrado Coração». Esta revista mensal dava notícias da missão e animava os católicos de língua alemã a trabalhar mais pelas missões.

Em certa ocasião encontrou-se com o Vigário Apostólico de Hong-Kong, que lhe contou da situação na China e disse estranhar que na Alemanha não houvesse missionários, Arnaldo entendeu que esta era sa vocação e Deus o chamava para enfrentar essa tarefa. Muitos diziam, e até duvidavam, que ele não era o homem indicado para tal. A resposta de Arnaldo foi: "O Senhor desafia a nossa fé e incentiva-nos a fazer algo novo, precisamente quando tantas coisas implodem na Igreja".

Os tempos eram particularmente difíceis na Alemanha. pois o governo havia declarado a Kulturkampf com uma série de leis contra os Católicos, a expulsão de religiosos e sacerdotes e a prisão de muitos bispos. Nesta situação caótica, Arnaldo Janssen propôs a alguns dos sacerdotes expulsos do país a ida para as missões ou que pelo menos ajudassem na formação de missionários.

Com a ajuda de alguns bispos, Arnald inaugurou no dia 8 de Setembro de 1875 em Styel, na vizinha Holanda, uma casa missionária e esta data é considerada o dia da fundação da Congregação do Verbo Divino. Meses após, em 2 de Março de 1879, partiram os dois primeiros missionários para a China.  

Consciente da importância dos meios de comunicação para atrair vocações, Arnaldo Janssen abriu uma tipografia. Milhares de leigos generosos ofereceram o seu tempo e esforço na distribuição das revistas de Steyl, contribuindo assim para a animação missionária nos países de língua alemã.

Desta forma, a comunidade, muito em breve, era composta de sacerdotes e irmãos. Além dos homens, praticamente desde o começo, um grupo de mulheres se pôs ao serviço da comunidade. Estas mulheres desejavam servir a missão como religiosas. O fiel e dedicado serviço que elas ofereciam livremente e o reconhecimento da importância do papel, que a mulher poderia desempenhar na missão, levaram Arnaldo a fundar, no dia 8 de Dezembro de 1889, a Congregação Missionária das Servas do Espírito Santo (SSpS). As primeiras Irmãs foram enviadas para a Argentina em 1895.

Em 1896 o P. Arnald decidiu escolher algumas Irmãs para formar o ramo contemplativo, que seria conhecido como Servas do Espírito Santo da Adoração Perpétua, chamadas de Irmãs Rosas, a cor de seus hábitos. O seu serviço missionário consistiria em manter a adoração permanente do Santíssimo Sacramento, rezando dia e noite pela Igreja e especialmente pelas outras duas Congregações dedicadas ao serviço missionário ativo.

Arnaldo faleceu no dia 15 de janeiro de 1909. A sua vida foi uma permanente procura da realização da vontade de Deus, confiança na divina providencia e trabalho árduo. O crescimento contínuo das comunidades por ele fundadas é a prova evidente de que o seu trabalho foi abençoado. Presentemente, há mais de 6.000 missionários do Verbo Divino trabalhando em 63 países. As missionárias Servas do Espírito Santo são mais de 3.800, e 400 as Servas do Espírito Santo de Adoração Perpétua.

Santo Arnaldo Jenssen foi beatificado pelo Papa Paulo VI em 19 de Outubro de 1975 e canonizado pelo Papa João Paulo II em 5 de Outubro de 2003.

Dois vídeos, em inglês: A história de Santo Arnaldo e As Irmãs Rosas que ainda vivem na casa em Styel, na Holanda.

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